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MMA Les Plus Grandes Légendes

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Mixed Martial Arts(MMA)。総合格闘技は今そう呼ばれている。

 
「あー、総合格闘技?PRIDEがテレビでやっていた頃はよく見てたなー」

なんて方、けっこういるのではないでしょうか。

実は人類史上、今がもっとも総合格闘技が盛り上がっている。北米を中心に。

1993年にアメリカで生まれた元祖「なんでもあり格闘技大会」のUFC。PRIDEが存在した頃は低迷していたが、テレビ放送に対応するようにルールを整備。競技としても興行としても洗練度を増し、2005年にアメリカで放送の始まったリアリティショーがきっかけとなり人気爆発。

テレビ放送打ち切りにより苦難に陥ったPRIDEをはじめ、アメリカでのライバル団体であるWEC、Strikeforceなどを次々に買収。北米のみならずカナダ、ヨーロッパ、オーストラリア、ブラジルでも大人気となっている。

日本でもここ数年UFCは毎年大会を開催。そんな流れに呼応するように、パンクラス修斗といった国内老舗団体の他、新しく生まれる大会もUFCをはじめとした海外の大会へ対応できるようなルール整備が始まっている。

と、こんな世界的なMMAの盛況も、MMA総合格闘技)という未知のジャンルを切り開いてきたレジェンド達の存在と活躍があったからこそ。そうしたレジェンドを集めた写真集がフランスで発売された。

MMA Les Plus Grandes Légendes

使用されている写真は世界に誇る格闘Photographer 長尾迪さん。さすがの臨場感は言うまでもないが、なにより歴史的資料としての厚みがスゴイ!だってホイスの写真とか1993年の第一回UFCの写真だし。

文を書いているSimonさんはよく存じあげないのだけれど、ツボを押さえたレジェンドのセレクトでフランス語が読めないのが残念。ちなみに掲載されているレジェンドは、

Rickson Gracie
Ken Shamrock
Royce Gracie
Dan Severn
Frank Shamrock
Igor Vovchanchyn
Mark Coleman
Vitor Belfort
Wandarlei Silva
Randy Couture
Tito Ortiz
Dan Henderson
Anderson Silva
Kazushi Sakuraba
Chuck Liddell
Antonio Rodrigo Nogueira
Fedor Emelianenko
BJ OPenn
Mirko Filipovic
Georges St-Pierre

なるほど、フランス人が選ぶとこうなるのか。デイナ(UFC社長)とか日本人が選んだら佐藤ルミナ選手は必ず入るだろう。

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写真集の中身は載せませんので、興味のある方は是非ご購入ください。ちなみにこの写真集は長尾さんから購入させていただいた。サイン入りの上に、おまけのプリントまで!

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長尾さん、ありがとうございました。ちなみにこんな写真集も所有しております。こっちの中身もハンパなくスゴイ!

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ぼくは格闘技関係者でもないし、なにが出来るということはないのだけれど、イチ総合格闘技ファンとして楽しんで観ると同時に、こんな大変な競技なのだから、もっと多くの人の目に触れればうれしく思う。

上記のUFCは、日本ではWOWOWFOX SPORTS ENTERTEINMENTで観れます。いますぐご契約を。FOX SPORTS ENTERTEINMENTスカパー!の基本セットで観れた気がする。(特にWOWOWとFOX SPORTS ENTERTEINMENTの回し者というわけではありません)

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思い出の一枚。シュートボクセ時代のアンデウソン。いまではヴァンダレイもショーグンもシュートボクセを卒業してしまったが、当時のイケイケ軍団っぷりは最高だった。

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思い出の一枚。ハンティントンビーチにティトを訪ねて。「UFC champ」の文字が誇らしげ。昔一瞬だけ、ティトのブランド「PUNISHMENT」を取り扱わせていただいた。

アンデウソンもティトも、いまだ現役である。