ブランド=プロダクト+カルチャー

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今季のMMAzine(カタログ)がようやく上がってきた。

ようやくもなにも、自分で作っているのだから、自分が遅かったということ。おそらく世界一(?)遅い2018秋冬カタログ。

撮影日が涼しかったからいいかな。

 

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Mountain Martial Arts(MMA)のブランドは(多分)アクティビティ系には珍しく、シーズンテーマを決めてモノ作りしている。カタログはそのテーマに合わせて、毎回内容を考える。

なぜアクティビティ系のブランドはシーズンテーマを設けないかということを考えてみる。おそらく、機能を優先するモノ作りのため、テーマは必要ないから。機能のアップデートこそ、唯一無二の絶対的テーマ。シーズンごとに決める必要はないのだと思う。

対して、ファッション系ブランドは必ずといっていいほど、シーズンテーマがある。パプアニューギニアの空気感を表現」とか「歴史上の大物ギャング、アル・カポネにインスパイアされたコレクション」とか。

それは、半年に一度というサイクルで変化を見せなければいけない暗黙のルールみたいなものなのだと思う。さらに言えば、ファッションは歴史、社会の移り変わり、時代の流れなど、様々なカルチャーを反映し、表現する手段でもある。

上記はざっくりとアクティビティ系とファッション系に分けたが、そうしたカテゴリーに限らずブランドには
・プロダクト
・カルチャー
のふたつの面での評価があると思っている。

前者はモノとしての完成度や機能性が評価されるので、必然的にアクティビティ系ブランドが多く属するが、デイリーウェアの範疇でもMACKINTOSHやBarbourなどはプロダクトの評価がブランドを大きくしたように思える。

後者の最たる例がプリントTシャツ。シンプルなTシャツにメッセージをプリントすれば、それはもうカルチャー。

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それではMMAはどちらに重きを置くのか。

両方。プロダクトも、カルチャーも。

MMAはほとんどのユーザー様がランニングやトレッキングなどのアクティビティを楽しまれている。中には100マイルレースに出られる方も。そうしたことを考慮すると、大前提として機能性は必須。

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MMAPOLARTEC、CORDURA、THEMOLITEなど、規模の小さいインディペンデント系ブランドにしては、多くの機能性素材を使っている。(まだまだいろいろ使いたいのだけれど、ロットという悩みが。。。)

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だからといって、機能性素材を使うだけで充分と思っているわけではない。機能性素材を使って、さらにデザインにこだわる。

どんなに高い機能性を持っていても、野暮ったいデザインであれば使うシーンは限られる。でも、洗練されたデザインであれば使うシーンが広がり、機能の恩恵を多くの場面で感じることができる。

「アクティビティを楽しむ」を内包する「アクティビティのある生活を楽しむ」ライフスタイルを提案している。

その両方のバランスをシーズンごとに変えることにより、ブランドの表現を変えていく。2018春夏の「デザインを楽しむムーブメント」がカルチャー面が強い提案だとしたら、2018秋冬は新世代インサレーション素材「POLARTEC Alpha」を使ったアイテムを展開するなど、プロダクトへのこだわりを強く表現している。

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POLATEC Alphaを使ったコーチジャケットは多分世界でMMAだけ。プロダクトに寄せれば通常のフード型になるかもしれないし、カルチャー面に寄せればPOLARTEC Alphaを使うことはないかもしれない。

常にそのバランスを探る。その結果として、プロダクト面もカルチャー面も進化できればと思っている。


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Mountain Martial Arts(MMA)公式サイト
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